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糖尿病は?

糖尿病はインスリン作用の不足に基づく慢性の高血糖状態を来す代謝疾患です。

慢性的に血糖値が高いと、糖尿病の合併症によって生活の質が低下し、さらには寿命に影響をします。ですから、血糖値を良い値に保つ事が治療の基本です。これを、「血糖値をコントロールする」といいます。

糖尿病で注意しなければならないのは、糖尿病が進行すると動脈硬化が促進し、心筋梗塞や脳梗塞を起こす危険が高くなるからです。

特に、細い血管(毛細血管)は、もともと血管自体がもろく、血糖値が高い状態の影響が早いうちから出てしまいます。毛細血管が集中する網膜、腎臓、手足に現れる障害の「糖尿病網膜症」「糖尿病腎症」「糖尿病神経障害」は糖尿病の三大合併症(細小血管障害)と言われ糖尿病で起こる確率が高い合併症です。

糖尿病は発症要因から大きく1型、2型に分けられます。日本人では糖尿病患者さんの約95%が2型糖尿病といわれ、「ストレス」、「肥満」、「運動不足」、「暴飲暴食」などのライフスタイルのみだれがおもな原因となって起こります。

糖尿病はその原因によって、小児や若年成人に比較的多い1型糖尿病と、成人から中高年に多い2型糖尿病の2種類に分けられています。小児慢性特定疾患治療研究事業によれば、日本の小児で糖尿病の治療を受けている人は、約6,500人といわれています。

小児に多い1型糖尿病では、体内のインスリンの分泌が完全に不足・欠乏していて、インスリンを注射で補充しなければなりません。一方、従来成人以降に多いとされている2型糖尿病では、運動不足や過食によって体内のインスリン分泌が悪くなったり、働きが鈍くなったりして発症の誘因になります。最近では小児の肥満が急増し、2型糖尿病に罹る小児も増えてきているのが実情です。

近年では、糖尿病を適切に管理し、症状の改善を図るために、介護施設で積極的な運動療法や食事療法などを行っているところもあります。

糖尿病(メタボリックシンドローム)の治療理由

糖尿病(メタボリックシンドローム)の治療理由

糖尿病(メタボリックシンドローム)になっても、血液中に含まれる糖類量値がかなり高くならない限り、強い感じを感じることはありません。しかし、血液中に含まれる糖類量が高い状態を置きっぱなしておくと、やがて全身のさまざまな臓器に合併症が起こってきます。

糖尿病(メタボリックシンドローム)に特有な合併症としては、3大合併症と呼ばれる「網膜症」「腎症」「神経障害」があります。これらの合併症は重症化すると失明や透析が必要な腎不全、足を切断しなくてはならないこともある壊疽(えそ)などにつながります。また糖尿病(メタボリックシンドローム)は動脈硬化を進める原因のひとつであり、心筋梗塞、脳卒中などになりやすく、これらの病気はときに命をもおびやかします。

歯周病も糖尿病(メタボリックシンドローム)の合併症のひとつです。糖尿病(メタボリックシンドローム)の人では糖尿病(メタボリックシンドローム)でない人と比べ、歯周病にかかる頻度が高く、進行も促進されます。歯周病を未治療のままにして重症化すると、血液中に含まれる糖類量コントロールに悪い影響が出ます。また、糖尿病(メタボリックシンドローム)は認知症や悪性腫瘍(がん)のリスクを上昇させると考えられています。

さらに、血液中に含まれる糖類量値が非常に高いと、糖尿病(メタボリックシンドローム)性昏睡(こんすい)となり、命に影響が及ぶことがあります。

一方、糖尿病(メタボリックシンドローム)をきちんと治療すると、こうした合併症を予防できることが、これまでの多くの研究で分かっています。これらの研究結果に基づき現在の糖尿病(メタボリックシンドローム)の治療指針(ガイドライン)が作られ、糖尿病(メタボリックシンドローム)の治療が行われています。

糖尿病(メタボリックシンドローム)と診断された時には、たとえ何も症状を感じなくても、これらのさまざまな合併症を防ぐために、治療に取り組むことがとても大切なのです。

糖尿病性神経障害の病状

糖尿病性神経障害の病状

糖尿病性神経障害の病状は色々です。两手と两足の痛みを告げる病人やけが人もいますが,自覚病状は全くないという病人やけが人もいます。

手足の痛みやしびれ,冷え,ほてりといった病状(感覚神経障害といいます)は,神経障害の起こり始めに多くみられます。また,年月が経つと便秘と下痢のくり返し,勃起障害,立ちくらみといった病状(自律神経障害といいます)が出るようになります。さらに,神経の数が減っていくのに並行して感覚が鈍くなり,ちょっとした傷に気づかず手当てが遅れて潰瘍になってしまったり,軽いケガややけどから,より大きな傷を負ってしまうリスクが大きくなります。自律神経障害も,放っておくと低血糖状態に気づかず突然意識を失ったり,心筋梗塞を起こしているのに痛みがないなど,非常に危険です。

糖尿病性神経障害は,起こり始めの時期に気づくことがもっとも大切です。1/3以上の病人やけが人は,糖尿病と診断されてから1年以内に,痛みなどの病状を感じるとする調査結果もあります。何か病状や気になることがあるときは,「血糖コントロールが悪いことを怒られるのでは」などと心配せずに,主治医の先生に相談してみましょう。糖尿病性神経障害が起こっているかどうかは,「アキレス腱反射」などのごく簡単な検査でもわかりますので,進んで受けましょう。